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第二百九十六章 A組情況

    事實上,絕大部分人都不看好香港隊能夠小組出線。

    香港隊所在的組別是a組,a組四支球隊澳大利亞,伊拉克,泰國以及香港,其中香港肯定是實力墊底的。

    這一組澳大利亞十分強勢,無論陣容還是世界排名,澳大利亞都是亞洲頂尖的,甚至完全蓋過了韓國,日本,伊朗等強隊,用“星光燦爛”這幾個字來形容第一次參加亞洲杯賽的澳大利亞隊,恐怕一點都不為過。

    所以當來自英利物浦隊的前鋒科維爾信誓旦旦地表示要拿下本屆亞洲杯的冠軍獎杯時,沒有人覺得他太過自大,因為就連日本和沙特這些亞洲傳統強隊,都把澳大利亞當成了奪冠的最大對手。

    前不久的熱身賽上,澳大利亞2比o干淨利落地戰勝中國隊的戰績也表明,澳大利亞人把目標瞄準亞洲杯冠軍,決不僅僅是說說而已。

    自從2oo5年脫澳入亞加入亞足聯以來,澳大利亞隊一直希望在這塊嶄新的舞台上證明自己。2oo6年德國世界杯,雖然澳大利亞隊取得了所有亞洲參賽球隊當中最好的成績,但至少在那個時候,外界更多地還是把他們當成一支來自大洋洲的球隊,畢竟除了亞冠聯賽,澳大利亞足球跟其他聯賽並沒有太多的交流。

    本屆亞洲杯賽,澳大利亞足協予以了足夠的重視,因為這是他們加入亞洲足球大家庭以來在亞洲級別正式比賽中的第一次亮相。

    為此,主教練阿諾爾德召了絕大部分在英以及其他歐洲聯賽效力的球員,在已經公布的人大名單中,有19名在海外效力的球員,其中7人來自英,兩人來自意甲。

    除此之外,球隊更是提前進入了備戰狀態,6月21日,他們已經提前集合,全隊在新加坡集中。他們在那里度過了十天左右的時間,然後才從那里出去泰國,準備場與香港隊的比賽。

    由于地處南半球的澳大利亞正值冬季,這次在新加坡的集訓對球員來講顯得尤為重要。而由此也能看出,澳大利亞人對冠軍早已經是志在必得的。

    對于球隊次亞洲杯之旅,澳大利亞球員同樣充滿了期待。

    因傷已經休整了11個月的科維爾表示,自己的傷勢已經完全恢復,不會影響自己參加亞洲杯的比賽。“我現在已經迫不及待準備上場參加比賽了,過去的兩年時間里,澳大利亞隊沒有取得任何成就,而我們在德國世界杯後卻獲得了更多的期待。為了證明我們應該獲得榮譽,只有奪得亞洲杯冠軍才能說明一切。”

    效力于英米德爾斯堡隊的門將施瓦澤表示,被視為奪冠熱門是一個全新的感受,“去年德國世界杯16強的經歷可以幫助我們在亞洲杯上取得好成績,這對我們來講是種挑戰,我們渴望面對這種挑戰。”

    這位34歲的老將表示,“伊朗、韓國、日本等球隊都參加過世界杯。他們都是真正的威脅,但毫無疑問,我們同樣也是奪冠的大熱門。”

    來自意甲巴勒莫隊的中場布雷西亞諾則認為,如果能在亞洲杯上奪冠,那將是一段非常美妙的記憶,“如果能夠在亞洲杯上奪冠,這無論對我們球員還是對我們國家的體育都是有幫助的,而且還會讓世界更加記得我們踢的足球。”

    相比球員,澳大利亞足協顯然更看重通過本屆亞洲杯賽獲得的在亞洲足球版圖中的地位,畢竟明年南非世界杯預選賽就將開打。能否在實力相對較弱的亞洲賽區順利出線,很大程度上也跟能否在亞洲杯上“震”住競爭對手有直接的關系,“參加亞洲杯是一個歷史事件,是全體澳大利亞人的光榮。我們將派出一支最強陣容參賽,希望能夠奪得冠軍。”

    澳大利亞足協巴克利表示,“我們期待奪冠,並且期待著在今後為亞洲足球贏得更多的榮譽。”

    除澳大利亞外,伊拉克隊也很強勢,與內亂不斷的伊拉克國內形勢一樣。伊拉克足球也難有太平的時候。

    距離亞洲杯賽開幕還有一個星期左右的時候,伊拉克足協卻作出了一個出人意料的決定︰率領伊拉克隊打進本屆亞洲杯賽的主教練薩爾曼下課,接替他的是巴西人維埃拉。與此同時,國家隊三名球員因為違紀被國足除名,並且禁賽兩年,原本實力就不算強的伊拉克隊,在出征之前便蒙上了一層厚厚的陰影。

    2oo4年,薩爾曼便作為伊拉克隊主教練參加了在中國舉行的亞洲杯賽,他所倡導的攻勢足球,給人以耳目一新的感覺。雖然在四分之一決賽中輸給了中國隊,但隨後的雅典奧運會上,伊拉克隊卻取得了歷史最好成績,薩爾曼也成了伊拉克球迷心目中的英雄。去年的亞洲杯預選賽,薩爾曼率領的伊拉克隊與中國隊同組,在兩場比賽的較量中,一勝一平保持不敗,以小組第一的身份獲得出線權,讓朱廣滬帶領的國家隊蒙羞。

    薩爾曼之所以被解職,主要是在今年1月份的海灣杯賽中表現欠佳,原本在海灣杯要有所作為的伊拉克隊在半決賽中o比1不敵沙特隊,為此伊拉克足協成立了一個檢討委員會,探討伊拉克隊失敗的原因。

    最終足協接受了檢討委員會的建議,解除了薩爾曼的帥印。隨後他們找來了巴西人尤萬-維埃拉出任國家隊教練,在入主伊拉克國足之前,維埃拉曾經先後在非洲和亞洲球隊執教過,並且先後擔任過阿曼、馬來西亞2o歲以下國家隊的主教練。

    澳大利亞和伊拉克之後,就是東道主泰國隊。

    泰國的足球歷史有些慘淡,他們只是在1972年的亞洲杯上取得過突破,那次他們在半決賽中點球惜敗于朝鮮隊,最終還是憑借著點球大戰戰勝了緬甸隊,獲得了第三名。

    這也是泰國國家隊在亞洲賽場上取得的最好成績。

    不過東南亞範圍內,泰國隊一直是以強隊的身份出現的,1996、2ooo和2oo2年,他們奪得過三次老虎杯的冠軍,而在東南亞運動會上,他們更是冠軍領獎台上的常客,先後11次奪得過冠軍獎杯。

    盡管參加了過去的四屆亞洲杯比賽,但是讓泰國隊尷尬的是,他們甚至沒能贏得一場比賽的勝利,更不用說進入淘汰賽階段了。2ooo年的黎巴嫩亞洲杯賽上,他們差一點便可以實現這個目標,但最終在與東道主的較量中敗下陣來。

    2oo3年,執教泰國隊多年的英國人彼得-懷特離任,泰國國家隊在2oo4年全面落敗,不管是亞洲杯還是老虎杯,包括隨後進行的世界杯亞洲區預選賽,他們都沒能取得好成績。

    不過,泰國u國家隊在2oo5年的東南亞運動會上表現不俗奪得冠軍,這也是泰國隊連續第七次在這項賽事中奪冠。更重要的是,通過這次比賽,泰國隊中涌現出了相當雄厚的青少年足球後備力量,這也被視為泰國足球在未來一段時間取得突破的最大本錢。

    雖然泰國隊戰績不佳,可他們還是有信心的,熱身賽上,他們1比o戰勝了“強大”的中國隊,主場作戰的泰國隊卻將目標鎖定在了小組出線上面。

    “球迷的支持將會給我們無窮的斗志,我們一定會創造奇跡。”談到亞洲杯時,2oo5年便接手泰國隊的主教練查維特顯得信心十足。

    作為本屆亞洲杯賽的四個主辦國之一,泰國隊是實力最強、小組出線希望最大的一個。

    按照一條不成文的慣例,東道國肯定會在小組賽中受到一定程度的照顧,以確保他們中的一支至少能夠小組出線,而大部分媒體則認為,泰國隊要想從有澳大利亞和伊拉克隊的a組中突圍而出,除了自身的揮外,主場球迷的助威或許將是他們最大的本錢。

    在諸多媒體的點評中,東亞體育對a組的評論得到了很多認可--

    澳大利亞,世界級強隊。

    伊拉克,堅韌的伊拉克人是最可能創造奇跡。

    泰國,最有希望的東道主。

    香港隊,末流球隊,只能來吸取大賽經驗。

    總之,a組中香港隊出線希望十分渺茫,這種情況下,香港隊不受注意就很好理解了,就算萬勝帶隊香港,香港隊仍舊是香港隊,大眾媒體可不認為一個出色的主教練能改變什麼,畢竟萬勝帶隊香港,也才剛半個多月時間,半個多月的備戰,能有什麼進展?

    諸多媒體對香港隊幾乎都是不看好的態度。

    就在這種輿論氛圍下,香港隊默默的做訓練,默默的備戰著和澳大利亞的比賽,萬勝作為主教練,顯得很低調,香港球員也十分低調,于是來采訪的媒體記者都變少了,除了那些堅決支持香港隊的香港媒體外,香港隊下榻的酒店門前,已經看不到其他媒體記者的身影了。未完待續。

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